Vermiculita: ¿Qué es?, ¿Cómo hacerla?, Usos y mucho más

Vermiculita es un tipo de sustrato que desde el punto de vista del material se considera como un compuesto orgánico y químicamente activo. Estos tipos de materiales o compuestos nos ayudan con la conservación y mantenimiento de las plantas del jardín o del huerto. Sigue leyendo con atención para saber más sobre este sustrato  c, sus características y usos.

Vermiculita

La vermiculita es un material mineral usado como sustrato de suelos en el cultivo de plantas de jardín o huertos. Este material se forma a partir de la hidratación de ciertos minerales basálticos, como el hierro, aluminio y el magnesio.

La vermiculita tiene una composición química inestable, ya que al calentarse a altas temperaturas (superiores a 800 °C) es capaz de aumentar su volumen. Se encuentra dentro de la clasificación del grupo de las micas con una estructura laminar y con algo de contenido de agua.

Las principales canteras de donde se extrae el material de la vermiculita se encuentran en China, África del sur, Australia, Zimbabue y Estados Unidos. Siendo estos países los principales productores y comercializadores de la vermiculita a nivel mundial.

La forma más común en la que se comercializa la vermiculita es en la forma de exfoliación cúbica de color marrón.

Características

Entre las principales propiedades de la vermiculita se puede mencionar que tiene la capacidad de mantener la humedad  del suelo y retener los nutrientes de la planta. Su capacidad de retención de agua hace que sea favorable para el crecimiento de las plantas, mientras que la reteniendo los nutrientes permite que las plantas puedan asimilarlos.

La mayor parte de su composición mineral está representada por hierro, magnesio y aluminio, pero también puede contener calcio, potasio y amonio todos de forma asimilable por las raíces de las plantas. Siendo todo esto necesario para el cultivo de plantas.

La vermiculita es liviana, fácil de manejar y se mezcla de buena forma con otros ingredientes, como, la turba, la fibra de coco, el humus de lombriz o la perlita, tanto para semilleros como en los cultivos en macetas.

En conclusión cuando se quiera retener el agua y que los nutrientes los asimile mejor la planta, es aconsejable colocar vermiculita como compuesto del sustrato. Es muy frecuente el uso de la perlita y vermiculita juntas, por poseer características complementarias.  ¿Dentro de tu huerto tienes suelos arcillosos? aprende sobre ellos aquí, ya que estos suelos son un desafío para el trabajo de la agricultura.

Vermiculita en sustratos de cultivo

Usos

La vermiculita tiene una variedad de usos no solo en la jardinería o la horticultura, ya que puede ser usado también en otros tipos de oficios, sobre todo en la construcción de obras civiles. Veamos a continuación primeramente sus usos como vermiculita sustrato:

  • En los cultivos hidropónicos.
  • Combinado como sustrato en semilleros favoreciendo la aireación, retención de agua y nutrientes.
  • En el cultivo de huerto urbanos, en tierra o en macetas
  • Como sustrato de plantas que se van a transportar en bolsas, por su capacidad de retención de humedad

A continuación otros posibles usos de la vermiculita, se pueden mencionar:

  • Como material de embalaje
  • Vermiculita mortero
  • Aislante de densidad débil
  • Aditivo para ignifugación de morteros y otros materiales
  • Soporte de crecimiento por microorganismos para conceder la biodegradación de los plásticos
  • Sustrato de gama alta para reptiles y artrópodos
  • Y Bajo la forma de silicato de sodio en: Aislamiento térmico a alta temperatura, ya que la vermiculita expandida mantiene su capacidad de aislamiento entre 200 y 1200 °C.; materiales refractarios e Ignifugado de estructuras de acero.

La Perlita

La perlita es un cristal de origen natural y orgánico de gran abundancia en la tierra. Es un material que tiene la capacidad de expandirse a las más altas temperaturas, debido a un 5% de agua dentro de la estructura de su composición. Cuando la perlita pasa por el proceso de expansión adquiere una textura más porosa y liviana.

La perlita son unas bolitas blancas que poseen la propiedad de retener agua, al mismo tiempo que conservan una alta porosidad.

Es un material bastante sólido y muy resistente a la erosión, por lo que la perlita para plantas es muy conveniente ya que las raíces al crecer van erosionando el sustrato. Además como componente de un sustrato para plantas favorece la aireación del compuesto y lo hace más ligero.

vermiculita

En la jardinería y la horticultura la perlita tiene varios usos entre ellos:

  • Como sustrato de propagación de todo tipo de plantas por su neutralidad
  • Funciona también como sustrato de cultivos hidropónicos
  • En cultivo de cactus y plantas suculentas, combinada con arena
  • Sustrato de plantas en bolsas antes de ser trasplantadas y que deben ser transportadas
  • En cultivo de plantas en macetas.

En cuanto a las características de la perlita se pueden mencionar las siguientes:

  • Capacidad de retención de humedad
  • Buena porosidad
  • Es muy liviana, posee una densidad específica de 125 kg/m3
  • Tiene un pH neutro
  • Libre de plagas, enfermedades y malezas
  • Favorece la aireación en las combinaciones de sustratos
  • Es ignífugo
  • Su color blanco reduce la temperatura del sustrato y aumenta la reflexión de la luz. Esto la hace ideal en invernaderos.

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