Árbol Gomero: Características, Propiedades y más

El árbol gomero, al que también se le conoce como caucho o Ficus elástica, es un árbol originario de la india, que pertenece a la familia Moraceae. Es muy común verlo en parques, plazas, jardines y avenidas de diferentes ciudades de América, también se puede sembrar en materos dentro de casas y patios.

Árbol Gomero

Características del Árbol Gomero

Es un árbol lactífero, es decir, que contiene o conduce leche, o un fluido que se le parece. Puede alcanzar hasta 30 metros de altura. Tiene un tronco corto pero grueso, del que se desprende ramificaciones que cuelgan. Éstas desarrollan raíces en cuanto tienen contacto con la tierra.

El gomero tiene hojas gruesas de 20 a 50 cm de largo y 6 a 15 cm de ancho. Son oblongo elípticas, es decir, alargadas y ovaladas que terminan en  punta. Tienen el nervio central muy pronunciado en la superficie inferior, pero los nervios secundarios suelen ser más finos. Son de color verde fuerte en la parte inferior y amarillento verdoso en la inferior. Cuando las hojas son jóvenes están cubiertas de una espata rojiza lo que le da un alto potencial ornamental.

La floración del gomero es unisexual es decir que crecen en grupos en cabezuelas diferentes sobre el mismo árbol y son muy pequeñas. Los frutos son en forma de huevo, unidos en pares, de más de 1 cm de ancho, y de color verde amarillento. Aparecen en los nudos defoliados.

Descripción

El gomero es una planta grande del grupo de los Ficus epífitos, alcanzando 30-40 m en raras ocasiones, llegan a 60 m de altura, con un tronco irregular, de 2 m de diámetro, que tiene raíces aéreas y muy fuertes para anclarlo al suelo y ayudar a aguantar las pesadas ramas casi horizontales.

En las hojas crece una vaina en el meristema apical, que crece a medida que la nueva hoja crece. Cuando madura, se extiende y la vaina cae de la planta. Dentro de la hoja nueva, se observa otra inmadura. El fruto es un higo pequeño, de color amarillo verdoso oval, de 1 cm de largo, apenas comestible.

Requerimientos para su cultivo y usos

Ficus elástica se cultiva en todo el mundo como planta decorativa, como planta para exterior en climas cálidos desde el trópico hasta las zonas mediterráneas y en climas fríos como planta de interior. A pesar de que crece en Hawaii, la especie de avispa del higo que se requiere para permitir su propagación por semilla no existe.

En cultivo, aunque se da mejor en zonas soleadas, no tolera altas temperaturas. Se adapta bien a la sequía, aunque más a la humedad y crece mejor en condiciones tropicales. Las variedades híbridas del Ficus elástica, como ‘robusta’, con hojas mucho más amplias, tensas y erguidas son más empleadas como planta ornamental que la especie silvestre. Hay muchos híbridos, con hojas variegadas.

Taxonomía 

Etimológicamente hablando Ficus es el nombre genérico que proviene del nombre dado en latín al higo, mientras que elástica,  es el epíteto latino que significa «elástica».

  • Reino: Plantae
  • División: Magnoliophyta
  • Clase: Magnoliopsida
  • Orden: Rosales
  • Familia: Moraceae
  • Tribu: Ficeae
  • Género: Ficus
  • Subgénero: Urostigma
  • Especie: F. elastica
  • Roxb. ex Hornem.

Sinonimia o distintos nombres que se le dan al Ficus elástica son:

  • Ficus clusiifolia Summerh.
  • Ficus cordata Kunth & C.D.Bouché
  • Ficus karet (Miq.) King
  • Ficus skytinodermis Summerh.
  • Ficus taeda Kunth & C.D.Bouché
  • Macrophthalma elástica (Roxb. ex Hornem.) Gasp.
  • Visiania elastica (Roxb. ex Hornem.) Gasp

Nombre común

Ficus de hoja grande, árbol del caucho, ficus elástica, árbol de la goma, gomero, higuera del caucho, higuera cauchera

Reproducción

La reproducción del árbol gomero es de forma asexual. Por lo general plantado por medio de esquejes o de acodos aéreos, el cual necesita que se corte el tallo. Luego es preciso rociar la herida con algún tipo de preparado de auxinas como fitohormonas que controlan el crecimiento vegetal y mantener envuelta con materia orgánica y tapada con plástico negro.

Esto estimulará el proceso de desarrollo de raíces en la planta y de nuevos brotes, los cuales son cortados por debajo de las raíces y se siembran aparte, en un matero, o directamente en el suelo.

El árbol gomero cuenta con flores unixesuales por lo que necesita de un insecto, (la avispa del higo, Blastophaga psenes), para que las polinice, algo que no ocurre frecuentemente. Este género de plantas no produce flores ni olores para atraer a otros polinizadores.

El fruto del gomero es un higo de pequeñas dimensiones, con una sola semilla, que puede reproducirse son la avispa. El proceso de polinización es favorecido por las hembras que entran al higo por una abertura especial y natural llamada ostiolo. Allí ponen sus huevos, polinizan con el movimiento y luego mueren.

Plagas y enfermedades

El gomero es un árbol que puede sufrir ataques de hongos y nematodos, que pueden perjudicar a las raíces. Por lo que se requiere tratarlos para prevenirlos.

Se pueden emplear medicamentos de cobre o azufre para impedir la aparición de hongos. Para los nematodos se recomienda la aplicación de aceite de Neem (Azadirachta indica) en las épocas de crecimiento.

Curiosidades del gomero

El gomero era cultivado para hacer caucho con su látex, pero fue sustituido por el Hevea brasiliensis, debido a que su savia es menos irritante y dañina.

En Hawai es uno de los pocos lugares del mundo donde el gomero crece naturalmente, pero su propagación no se realiza por semilla debido a que no existe la avispa de los higos.

Ficus elástica-Árbol del caucho-Gomero

  • Familia: Moráceas.
  • Género: Ficus, este género comprende una gran cantidad de diversas especies, alrededor de unas 800.
  • Especie: Angiosperma, plantas con flores y frutos con semillas.
  • Origen: Asia tropical, nordeste de India y sur de Indonesia.
  • Magnitud: puede alcanzar entre 30 y 40 metros de altura y entre 15 y 20 de diámetro.
  • Copa: de porte irregularmente ovoide.
    Follaje: perenne. Hojas alternas, enteras, grandes, ovaladas, coriáceas y brillantes.
  • Color: verde oscuro las hojas maduras y las hojas nuevas de color más claro, virando hacia colores bronce rosados de joven.
  • Floración: flores dispuestas en ramillete, insignificantes.
  • Fruto: pequeño higo, amarillo verdoso. No es comestible.
  • Tronco: irregular y grueso.
  • Suelos: bien drenado, rico en materia orgánica.
  • Clima: sensible a las heladas. Se adapta muy bien a condiciones de sequía. Ideal para jardines costeros.
  • Multiplicación: mediante semillas en la primavera, o por esquejes y acodo en el verano.
  • Usos: ornamentales, ideal como árbol de sombra. Adaptable al clima marítimo. No se debe cultivar, en ningún tipo de acera. Sirve como planta de interior, en zonas de clima frío. Es una de planta indicadas para purificar el aire de las oficinas.

¡Sigue leyendo sobre la naturaleza! No te pierdas los siguientes artículos:

(Visited 7.095 times, 1 visits today)
Categorías Árboles

Deja un comentario